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Livre des cinq anneaux

L’Empire de Wa, tome 2

Le berger des nuages

par Sean Russell

dimanche 3 février 2008, par Gap

Titre original : Gatherer of Clouds
Traduit de l’anglais par Pierre Goubert
Genre : Fantasy asiatisante

Edition française

L’ Atalante (2005)
Collection : La Dentelle du Cygne
654 pages
ISBN-13 : 978-2841723034

Biographie de l’auteur

Sean Russell est né à Toronto en 1952. Il décide de devenir auteur de fantasy après avoir lu le Seigneur des Anneaux. Elevé au bord d’un lac, il éprouve une fascination pour l’eau que l’on retrouve dans ses romans. Il vit aujourd’hui à Vancouver avec sa famille. Le frère initié, publié en anglais en 1991, est son premier roman.

Contexte

L’empire de Wa est bordé au nord par le désert des tribus barbares, et à l’est par un océan dont les îles abritent pirates et peuples commerçants. Il est traversé, du nord au sud, par un immense canal, la voie commerciale la plus empruntée de l’empire.
Au cours des dernières générations, l’empire a connu la peste et une guerre civile. Sa population a été divisée par deux, et une nouvelle famille a conquis le trône de Wa.

La force religieuse la plus importante de l’empire est la confrérie de Botahara. Elle seule détient le secret du remède contre la peste. Ses moines maîtrisent le pouvoir du Chi, et servent les grandes familles en tant que conseillers spirituels.
Les empereurs Akantsu ont rejeté la foi botahiste et refusé les conseillers qui leur étaient offerts. Abandonnant les provinces à des familles qui leur sont fidèles, les Akantsu ne se préoccupent que de leur propre prospérité. Pendant ce temps, le canal est infesté de brigands, et les barbares lancent des incursions de plus en plus fréquentes sur la province frontalière de Seh.

L’empereur a envoyé dans le nord le seigneur Shonto, qu’il considère comme son seul rival, pour pacifier les tribus nomades. Accompagné par le frère Shuyun, son jeune conseiller spirituel, il découvre avec horreur que les barbares ont monté une armée qui menace tout l’empire de Wa.
Pendant ce temps, on murmure que la fleur de Botahara a éclos pour la première fois depuis 1000 ans. Le maître parfait est de retour. S’agit-il de Shuyun, comme certains le murmurent dans les sectes botahistes ?

Résumé

L’armée barbare, dirigée d’une main de fer par le Khan aux mains d’or, s’apprête à fondre sur l’empire. Un complot venu de la capitale a financé celle-ci, dans le but de faire tomber Shonto Motoru. Mais la puissance des barbares a été sous-estimée, et l’empire entier pourrait chuter.
La province de Seh, dont le Shonto a été nommé gouverneur, tombera la première. Saura-t-il faire entendre raison à l’empereur ? Shuyun, son conseiller spirituel, cherche sa voie à travers une phase de doute. L’Illusion est-elle vraiment telle que ses maîtres le lui ont enseigné ?

Inspirations possibles

Des intrigues politiques entres sectes religieuses ou grandes familles, des idées de PNJs, voire même un thème de campagne adaptable sans grande difficulté à Rokugan.



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